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Success Story: cosmoproducts - Ruby on Rails lässt grüßen

cosmoproducts-logo.gifcosmoproducts betreibt in Deutschland und Österreich innovative Grußkartenautomaten an denen unter dem Motto “Ihr Gesicht auf einer Postkarte” individuelle Postkarten erstellt werden. “Einfach am Automaten fotografieren lassen und das Portraitfoto mit einer von vielen aktuellen Postkarten verbinden. Grußtext auswählen, ausdrucken, fertig!”

Für die Steuerung des Geschäftes setzt cosmoproducts auf eine überwiegend in-house mit dem Werkzeug Ruby on Rails entwickelte Intranet-Applikation, die zahlreiche Prozesse unterstützt:

  • Pre- und After-Sales
  • Vertragsmanagment
  • Rechnungslegung
  • Wartung- und Instandhaltung
  • Analysen für Vertrieb und Marketing

In der Vergangenheit hat GL Networks bei der Weiterentwicklung punktuell unterstützt. In der gemeinsamen Arbeit mit dem Leiter der Produktentwicklung, Tom Roth, wurde deutlich, dass die Anwendung in ihrer vorhandenen Form dem kombiniertem Druck aus dynamischer Weiterentwicklung und gleichzeitig stabilem Betrieb auf Dauer nicht gewachsen ist.

Aufgrund der großen Bedeutung für wichtige Geschäftsprozesse, entschied sich cosmoproducts, die Zuverlässigkeit und Wartbarkeit der Anwendung auf eine neue Stufe zu heben.

In einem einmonatigem Projekt-Sprint etablierten die Rails-Profis bei GL Networks eine Reihe von wesentlichen Verbesserungen:

  • Ein Update auf die aktuelle Rails Version 2.0.2 wurde durchgeführt, um von aktuellen Framework-Verbesserungen zu profitieren.
  • Die automatisierte Test-Suite wurde deutlich erweitert und von Test::Unit auf das ausdrucksstärkere RSpec umgestellt.
  • Ein Continous-Integration-Server auf Basis von Cruisecontrol.rb überprüft nun jede Entwicklung bereits beim Check-In in die Codebasis anhand der automatischen Test-Suite. Der versehentliche Einsatz von fehlerbehafteten Versionen wird so vermieden.
  • Mit dem Tool Capistrano wurde das Deployment der Anwendung wesentlich vereinfacht und zugleich gegen Fehlbedienungen abgesichert.
  • Mehrere Systemumgebungen erlauben nun eine Qualitätssicherung in Stufen. Nach dem Durchlaufen der Continous-Integration-Umgebung wird die Anwendung zunächst in einem autarken Staging-Bereich getestet, bevor sie in einem Beta-Bereich ausgewählten Anwendern zugänglich gemacht wird und schließlich in den regulären Production-Bereich gelangt.
  • Eine eigens erstellte partielle Datenextraktion aus der Produktivumgebung stellt aussagekräftige Testdaten für die Entwicklungs- und Staging-Bereiche bereit.
  • Eine Systemüberwachung rund um die Uhr wurde mit dem Tool monit etabliert.
  • Die Anwendung selbst sendet nun ebenfalls just-in-time Benachrichtigungen über Laufzeitfehler per E-Mail an die Administratoren.

Tom Roth zeigt sich zufrieden: “In kurzer Zeit haben wir die Betriebssicherheit und Wartbarkeit unserer Kernanwendung erheblich gesteigert. Wir sind nun in der Lage, die funktionale Weiterentwicklung der Anwendung schneller voranzutreiben. Die automatisierten Test-, Überwachungs- und Deployment-Prozesse stellen sicher, dass wir dabei den produktiven Betrieb nicht gefährden. So macht Projektarbeit Spaß.”

jetzt kommentieren? 10. April 2008

Druckfrisch und IT-getrieben: der Bio-Einkaufsführer für Berlin und Brandenburg

Auch in diesem Jahr gibt die Fördergemeinschaft Ökologischer Landbau Berlin-Brandenburg e.V. FÖL wieder den beliebten Bio-Einkaufsführer für die Region Berlin-Brandenburg heraus. Er enthält im handlichen Format zahlreiche Tipps und Einkaufsadressen und wird in den kommenden Wochen in Tageszeitungen und Magazinen beigelegt.

Titelblatt des Bio-Einkaufsführers 2006

GL Networks realisierte für die FÖL eine durchgängige IT-Lösung zur Erstellung des Produktes: Von der Datenerfassung bis zur automatisierten Weitergabe an Druckerei, Website, Faktura- und Buchhaltungssoftware entstand ein durchgängiger Prozess.

jetzt kommentieren? 01. September 2006

Portrait: FÖL e.V. - IT in der Bio Branche

Auch die Bio Branche setzt verstärkt auf IT. Die Fördergemeinschaft Ökologischer Landbau Berlin Brandenburg e.V. betreibt ihr regionales Informationsportal rund um den ökologischen Landbau (www.foel.de, www.bio-brandenburg.de) unter Verwendung des Open Source Content Management Systems Typo3 (www.typo3.org).

Die Site wird ergänzt um individuell programmierte dynamische Elemente wie den Online-Einkaufsführer für Bio-Produkte.

Auch im Intranet setzt die FÖL voll auf moderne Web-Technologien und realisiert ihre interne Dokumentationsplattform als Media Wiki (www.mediawiki.org).

Ein besonderes Highlight ist die mit Ruby on Rails (www.rubyonrails.org) individuell für die FÖL entwickelte Wissensdatenbank, in der alle Kontakte, Marktakteure sowie deren Angebote und Beziehungen untereinander dokumentiert werden.

GL Networks berät die FÖL bei der Optimierung Ihrer Geschäftsprozesse durch IT-Einsatz, bei der Auswahl geeigneter Produkte und Anbieter und realisiert individuelle IT-Systeme.

jetzt kommentieren? 02. März 2006

Portrait Backforum - IT aus der Steckdose

Das Backforum (www.backforum.com) wurde von Werner Michael Bahlsen (vgl. www.bahlsen.com) gegründet und hat ein neues Naturgebäck entwickelt: Fein süss oder Fein würzig. Beim Bäcker erhältlich.

Schlanke Prozesse sind im Backforum Pflicht - es kommt mit erstaunlich wenig Stammpersonal aus. Auch im IT Bereich wurde konsequent auf den Einkauf von Services gesetzt.

Anstatt eigene Infrastruktur und Personal im IT Bereich aufzubauen, wurde der gesamte Server- und Applikationsbetrieb Dienstleistern übertragen. Während das eingesetzte ERP System SAP Business One (noch) auf dedizierten Servern gehostet wird, kann die Groupware Microsoft Exchange bereits kostengünstig als Shared Service bezogen werden (vgl. www.schlund.de).
Auch im Bereich der Telekommunikation wurde darauf verzichtet, eigene Infrastruktur zu erwerben. Stattdessen wird ein VoIP Dienst über den vorhandenen SDSL-Anschluss genutzt (vgl. www.toplink.de).
Die Arbeitsplätze arbeiten als Thin Clients und sind damit ausgesprochen wartungsarm. Was dennoch an Supportbedarf übrig bleibt, wird von einem lokalen IT-Dienstleister kompetent erledigt.

GL Networks beriet das Management des Backforum in der Startup-Phase bzgl. der IT-Strategie, der Auswahl geeigneter Anbieter und Produkte, der Vertragsgestaltung und übernahm die Gesamtprojektleitung für die IT-Einführung.

jetzt kommentieren? 20. Mai 2005


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